¿Qué son los refranes y su significado?

Los refranes populares, dichos, frases cortas, proverbios, aforismos etc. Nacen de la necesidad de transmitir enseñanzas morales, en un tiempo en el que en analfabetismo tenía una cuota elevada. La escritura y la lectura, estaban al alcance de sabios, nobles y gente del clero, por lo que la transmisión verbal era esencial.

El vocablo “refrán” se asimiló al español, de la palabra francesa “refrain” y que, pese a ser un galicismo, se impuso a otros sinónimos originales como “fablas”, “parriñas” o “patrañas”.

De las definiciones anteriores, la más afín a “refrán”, es la de “dicho”; que, si nos fijamos en lo que la Real Academia Española define, se refiere a “conjunto de palabras con que se expresa oralmente un concepto cabal”.

“Más importa convencer que vencer.”

 

—Refrán popular sobre la perseverancia.

Dichos hay de todos los temas que puedas imaginar y de un mismo tema, pueden encontrar diferentes variantes del mismo refrán, dependiendo de la fecha y del origen geográfico entre otros factores. Incluso, no es difícil hallar dichos sobre algo en concreto, que sean tanto positivos, como que tengan connotaciones negativas y es que, al saber popular, es imposible ponerle una cerca.

En cuanto a la evolución del refranero español, se puede apreciar, como la evolución del vocabulario ha ido acortando o alargando según necesidad. Por ejemplo, si analizamos el refrán popular de higos a brevas” referente a la infrecuencia de un acontecimiento, podemos encontrar el original en “de brevas a higos, dos meses no cumplidos; de higos a brevas, largas las llevas”.

Tipos de refranes y dichos populares

De las definiciones del primer párrafo, deberíamos señalar que un refrán y un proverbio, son parientes, pero ni mucho menos lo mismo. Así, el segundo intenta ser una frase corta o cita, en la que en el mismo cuerpo lleva la enseñanza explícita, siendo el refrán, la condensación de experiencia, encerrada en una conclusión. En realidad, es, filosofía popular transmitida en forma de metáfora.

Si hubiese que hacer una agrupación general de los dichos o refranes populares, Se podrían clasificar de la siguiente manera:

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